Objavljeno: 28.9.2021 | Avtor: Dominik Cigala | Monitor Oktober 2021

Mirko, ki je tipkal na radirko

V 81. letu starosti je po dolgotrajni bolezni umrl angleški tehnološki vizionar Clive Sinclair. Med izdelki, ki nam jih je zapustil, je tudi nepogrešljiva »radirka« ZX Spectrum, računalnik z gumijastimi tipkami, ki smo ga tudi na sončni strani Alp pred davnimi leti mnogi vzeli za svojega in z njim preživeli cele dneve in noči oziroma dokler nas niso starši spodili izpred televizorja.

Sir Clive Sinclair je začel izumljati že v otroških letih. Najbolj ga je privlačila elektronika.

Sir Clive Sinclair se je rodil 30. julija 1940 v Angliji. Tehnologija mu je bila položena v zibelko, saj je njegov dedek izdeloval bojne ladje, oče pa je bil inženir. Vase zaprt otrok, ki se je raje družil z odraslimi kot vrstniki, se je za elektroniko začel zanimati zelo zgodaj. Kmalu po odhodu v šolo so nastali prvi izumi. Po vzoru lika The Inventor iz njegove priljubljene BBC-jeve otroške serije Toytown, si je v gozdnem skrivališču naredil pravi komunikacijski sistem. Pri 17 letih je sprejel poletno študentsko delo pri reviji Practical Wireless. Ko je bilo poletja konec, je delo nadaljeval. Večni samouk je na veliko razočaranje staršev za vedno opustil šolanje. Štiri leta je pisal članke in knjige o izdelavi najrazličnejših elektronskih naprav, da je zbral dovolj denarja za lastno podjetje Sinclair Radionics, ki ga je ustanovil leta 1961.

Podobno kot Steve Jobs je Sinclair veliko pozornosti posvetil oblikovanju. Čeprav je priznaval, da je sam zanič oblikovalec, ga to ni ustavilo, da dobrega oblikovanja ne bi cenil, kar je razvidno tudi pri kalkulatorju Sinclair Executive.

Sprva izdeluje prenosne radijske naprave, ki jih strankam pošilja po pošti, kar za tisti čas predstavlja dokaj nov poslovni pristop. Skupaj z bratom Ianom, zadolženim za oblikovanje, z majhnih radiev presedla na izdelavo glasbenih kompletov z gramofonom in ojačevalnikom. Nadaljuje s kalkulatorjem Sinclair Executive, ki leta 1972 predstavlja prvo pravo prelomnico v zgodbi. Žepni računalnik postane pravi statusni simbol. Sinclair s samodejnim ugašanjem zmanjša porabo energije, da mu lahko priloži manjšo baterijo. Kalkulator je poceni in videti odlično. Čeprav zmore zgolj osnovne matematične funkcije, se prodaja za med. Izdelek je večkrat nagrajen in danes razstavljen v muzeju sodobne umetnosti v New Yorku. Nezanesljivost drugih izdelkov podjetja ga pahne v finančne težave. Med njimi je tudi inovativna kremenčeva ura Black Watch, ki ima težave z baterijo in s točnostjo, zaradi česar jo kupci kot po tekočem traku vračajo v trgovino.

Prvi izdelek novega podjetja Sinclair Research je računalnik ZX80.

Sinclair ne obupa in nadaljuje z novim podjetjem Sinclair Research ter idejo, ki jo dobi ob gledanju svojega sina, kako uživa v igranju z računalnikom Tandy TRS-80. Računalniki so prihodnost, a si jih veliko ljudi ne more privoščiti. Sinclair prepozna ceno kot edino oviro na poti do računalniške priljubljenosti, zato se loti izdelave cenejše naprave. Z isto miselnostjo, pristopom ter dovršenim oblikovanjem splavi ZX80, računalnik, imenovan po letu, ko pride na trg. Računalnik predstavlja pravo revolucijo, saj stane zgolj petino cene primerljivih računalnikov tistega časa (80 in 100 funtov, odvisno, ali je že sestavljen ali še ne). Prodajo ga 50.000 kosov. Opogumljen z uspehom Clive nadaljuje s še cenejšo napravo ZX81, za katero 70 funtov odšteje kar 250.000 ljudi. Računalnika s tipkovnico na dotik ter z igrama 3D Monster Maze in Mazogs rodita generacijo veteranov, ki v računalniški industriji igrajo vidno vlogo še danes.

Slika, ki orosi mnogokatero oko – ZX Spectrum, računalnik, ki predstavi računalništvo množicam.

Računalniki mu prinašajo iz dneva v dan več denarja, zato nadaljuje z istim tempom. Leta 1982 izdela računalnik ZX Spectum. Kljub čudnemu videzu, gumijastim tipkam in šibkemu zvoku z barvnim prikazom prepriča milijone. Nanj so uporabniki med drugim lahko priključili igralno palico, kasetofon za nalaganje programov in celo tiskalnik. Najprej sta bila na voljo dva modela, s 16 kb in z 48 kb pomnilnika RAM, oba zmožna pošiljanja barvne slike na običajen televizor v ločljivosti 256 x 192 pik. Zmožnost priklopa običajnega kasetofona za nalaganje programov je bila hkrati dobrodošla in tudi velika težava. Nalaganje je zahtevalo veliko telovadbe s prilagajanjem glasnosti predvajanja, da je bilo na koncu uspešno. Priljubljenost računalnika ZX Spectrum je pripomogla k zajetni knjižnici več kot 23.000 naslovov. Med njimi so še danes priljubljene igre Elite, Manic Miner, Jet Set Willy, Horace Goes Skiing, Chuckie Egg, Saboteur, Knight Lore in The Lords of Midnight.

Ljubezen do električnih vozil je Sinclair kljub neuspehom tipa C5 gojil vse do svoje smrti.

Računalnik postane simbol britanske tehnološke naprednosti, ki računalništvo približa množicam, Sinclair pa sinonim poslovne uspešnosti. Leta 1983 prejme viteški naziv. Ko se tržišče z računalniki sredi 80. let prejšnjega stoletja malce zasiči, gre Clive spet naprej. Tokrat ima dovolj denarja, da se lahko loti svoje največje strasti – električnih vozil. Januarja 1985 svetu predstavi električni tricikel Sinclair C5. Oglašuje ga kot varno, zanesljivo, okolju prijazno vozilo, ki ga zna voziti 14-letnik. Vozilo je doseglo je hitrosti do 20 kilometrov na uro. Ni imelo vrat ne strehe, kar je bil eden izmed glavnih očitkov, saj so se uporabniki čutili preveč izpostavljene nevarnostim v prometu. Čeprav se Clive nadeja prodaje vsaj 100.000 kosov, izdelek na trgu neslavno propade. Bil je preprosto pred svojim časom.

Tudi žepni televizor Sinclair TV80 je bil pred svojim časom, ko ljudje še niso vedeli, da si želijo gledanja programov na poti.

Sinclair računalniški del posla proda Amstradu in splavi še en vizionarski izdelek, žepno televizijo Sinclair TV80. Enako kot električna vozila, ki so danes stalnica, tudi televizijske programe redno uživamo prek pametnega telefona. Žal v času televizorja TV80 ni bilo tako. Ideje so bile tiste, ki so Sinclairja gnale naprej. Raziskav trga ni delal, saj je bil prepričan, da nima smisla ljudi spraševati, ali bi želeli njegov izdelek, ko si ga niti predstavljati niso znali. Iz istega razloga ne opusti električnih vozil in leta 1992 izdela električno kolo Zike, ki mu 14 let kasneje sledi zložljivi dvokolesnik A-Bike.

Sinclairja računalniki niso nikoli zares privlačili, vsaj kot uporabnika ne. Raje je imel poezijo, tek in poker.

Čeprav je bil Clive Sinclair eden od pionirjev računalništva in med bolj zaslužnimi posamezniki za današnjo priljubljenost računalnikov vseh vrst, jih sam ni maral niti uporabljal. Raje kot z elektronsko pošto je komuniciral prek telefona, rad je bral poezijo, redno tekel in resno igral poker. V televizijski oddaji Celebrity Poker Club je celo zmagal. Ob njegovi smrti so se oglasili tako rekoč vsi tehnološki velikani sodobnega časa. V en glas priznavajo, da so ravno Sinclairjeve zamisli tiste, ki so jih pripeljale do točke, kjer so danes. Ne glede na uspeh posameznega izdelka je Sinclairjeva zapuščina občudovanja vredna. Ob vsakem neuspehu je bil še vedno prepričan, da je na pravi poti in da obstaja mesto na trgu za njegovo idejo. Četudi ga ne bo zapolnil njegov proizvod, ga bo nekoč izdelek posnemovalca. Kako prav je imel!

Naroči se na redna tedenska ali mesečna obvestila o novih prispevkih na naši spletni strani!

Komentirajo lahko le prijavljeni uporabniki

Monitor na Facebooku

Monitor TV na YouTube

JXGuB2E3qYI

  • Polja označena z * je potrebno obvezno izpolniti
  • Pošlji